【北美牧羊場乾貨】西南航空Southwest Airlines點數價值分析與兌換策略

前言

作為美國境內客運量最大的航司,西南航空(WN)有不少與眾不同的特點。例如機票隨時免費改簽;免費托運2件行李;上飛機找座位的公交模式;全經濟艙配置;不能通過OTA搜票訂票;採用清一色的波音737飛機;僅有美國和部分中美洲航點;沒有夥伴航司等。西南航空是Chase的合作夥伴,不僅擁有3張聯名信用卡,而且是UR點數的轉點對象。雖然通常認為從UR轉點到WN不是很划算的選擇,但看完本文相信你會對此有新的理解。

兌換簡介

西南航空由於沒有合作夥伴航司,所​​以要兌換他家的獎勵機票只能使用自家點數,同時自家點數也只能兌換自家航班。好在西南航空非常良心地將點數和票價掛鉤,從而使得任何有現金票的航班都可以用點數兌換,並且兌換的比例相對固定。這種簡單粗暴的模式省去了很多查詢里程票空位的煩惱,也少了對於兌換價值計算的糾結。

西南航空點數與票價掛鉤的方式是每$1的base fare可以用一定的點數抵扣。經過若干次貶值以後現在這個數字是78,也就是兌換獎勵機票所需的點數=78×base fare。表面上看,這樣的話WN的里程價值僅為100/78=1.28(c/p),似乎和DL里程差不多,而且也沒有花樣可以玩,不可能用出高價值。但顯然作者不會寫一篇到此為止的無聊文章,因此這裡面還是有一些玄機的。為了能把點數價值分析透徹,這裡必須先鋪墊一些其他內容。不感興趣或者看不明白的話可以跳過下一節。

兌換價值分析

美國境內機票的稅費是可以通過base fare計算的。西南航空的官網也會列出計算過程,例如下面這張機票:

可以看到稅費總共有四項。第一項是US Transportation Tax ,這是政府對於美國境內的飛機統一收取的稅,稅率是7.5%;第二項是US September 11th Security Fee,這個是9/11事件以後每次乘機乘客需要支付的安檢費用,金額固定為$5.6;第三項是US Flight Segment Tax,這是政府對於美國境內的飛機按航段收取的稅,金額為一次起降$4.1;第四項是US Passenger Facility Charge,這個相當於美帝的機場建設費,金額最高為每個航段$4.5,但美國本土48州的主流機場(排名前50,以及西南航空的所有樞紐)幾乎全都按封頂收取。重點來了,對於點數兌換的航班,除了US September 11th Security Fee照常收取,其他三項稅費都是免除的:

如果是一次中轉的航線,一般US September 11th Security Fee只需支付一次,US Flight Segment Tax則需要支付兩段,為$8.2,US Passenger Facility Charge也需要給出發機場和中轉機場各支付一次,因此一般是$9.0:

此外西南航空還有大量經停航線,也就是有stop但不需要換飛機,此時US Flight Segment Tax因為是按起降算所以仍然需要支付兩次,計$8.2,而US Passenger Facility Charge則只需支付一次(畢竟中轉沒下飛機嘛),一般是$4.5(注意下圖內的紅框,訂票的時候可以識別):

因為美國境內旅行很少需要轉機兩次,所以這里為保持本文的簡潔就不舉例了。

計算結果

可以看到,對於直飛航線,現金購票需要支付的總價Price = base fare × 1.075 + $5.6 + $4.1 + $4.5;如果使用點數兌換的話,則所需點數Points = base fare × 78 + $5.6,於是可以立刻得到:

同理,對於一次轉機航線,現金購票需要支付的總價Price = base fare × 1.075 + $5.6 + $8.2 + $9.0,所需點數為:

對於一次經停航線,現金購票需要支付的總價Price = base fare × 1.075 + $5.6 + $8.2 + $4.5,所需點數為:

也就是說,根據西南航空機票的總價和行程,不需要再次查詢即可直接用上述公式計算出兌換所需的點數。那麼顯然兌換價值也可以計算得到:

直飛

一次轉機

一次經停

顯然作圖看更直觀:

圖中藍色虛線是1.5,灰色虛線是1.4,供讀者參考。

幾個關鍵的數據點:

對於直飛航班:票價$50時點數價值達到1.7c/p;票價在$111.52以下時兌換價值在1.5c/p以上,超過這個數字時兌換價值不足1.5c/p;票價$200時點數價值為1.44c/p。對於一次轉機航班:票價$100時點數價值達到1.7c/p;票價在$217.44以下時兌換價值在1.5c/p以上,超過這個數字時兌換價值不足1.5c/p;票價$300時點數價值為1.46c/p。對於一次經停航班,因為相對較不常見,而且兌換價值介於直飛和一次轉機之間,比較好判斷,因此就不再重複了。

牧羊場點評

WN點數保底兌換價值有1.4c/p(超過$550的機票會比這個價值低,但Wanna Get Away的機票通常沒有那麼貴的),其實還算不錯了,畢竟沒有availability問題,只要有剛需保證能把點數用出去。

票價越低,兌換點數價值越高,越應該使用點數而不是現金。

訂轉機航班時使用點數更划算,直飛的時候價值稍微低一些,經停介於中間。當然,轉機是沒有直飛時候的無奈之選,有直飛肯定還是選直飛省時省力。

雖然理論上最高兌換價值能達到1.8c/p以上,但因為很少有轉機或者經停航班價格低於$100,所以也不太可能用出來。

兌換價值高的選項所需分數都很少,因此不適合大量燒分。當然如果自己經常買WN的低價票(比如德州或者加州內部短途),那就非常爽了。

(重要)使用WN點數訂票比用現金訂票有一個好處:退票是真·免費退票。如果使用現金訂票,雖然WN號稱可以免費退票,但Wanna Get Away機票(最便宜最常見)並不退到信用卡,而是退成credit,只能本人在一年內使用。也就是說退票的本質是改簽,只是免改簽費,客票有效期1年也和其他航司相同。如果真的需要保持行程的靈活性,又不經常飛WN的話,最好使用點數訂票。這樣退票的時候點數會退回帳戶,再次使用不僅沒有有效期限制,而且可以給其他人訂票用。所以乘客本人如果最終1年內沒其他機會飛WN的話,用現金訂票再退票就會浪費掉,而用點數就不會。這一潛在優勢會提升WN點數的價值,具體多少就要根據自己的實際情況衡量了。

計算點數的價值時未考慮購買現金票累積的點數。較常見的Wanna Get Away每$1的base fare可以累積6點,所以Points與Price關係的公式裡78改為84即可。對於經常飛WN,點數不愁用不出去的人來說還是需要修正一下的,例如總價$110的直飛用點數兌換的價值會從約1.5c/p降低到1.4c/p。如果是A-List或者A-List Preferred,就基本上只有兌換轉機行程才能用到1.4c/p了。

綜上,WN點數的保底價值是1.4c/p。推薦的兌換方式是$100以下的直飛機票,$200以下的經停/轉機機票,以及行程可能需要退票的機票。這樣能輕鬆用到1.5c/p以上。

如何獲取點數

據說只教人用點不教人攢點都是耍流氓。 WN點數的來源主要包括Chase UR轉點和直接開Chase WN聯名信用卡,例如以下信用卡(注意都受5/24規則限制):

Chase Sapphire Preferred, 開卡獎勵50k點數,年費$95,首年免年費:申請鏈接

Chase Sapphire Reserve, 開卡獎勵50k點數,年費$450,首年不免年費:申請鏈接

Chase Southwest Rapid Rewards Priority, 開卡獎勵40k-60k點數,年費$149,首年不免年費:申請鏈接

Chase Southwest Rapid Rewards Premier, 開卡獎勵40k-60k點數,年費$99,首年不免年費:申請鏈接

Chase Southwest Rapid Rewards Plus, 開卡獎勵40k-60k點數,年費$69,首年不免年費:申請鏈接

最後牧羊場提示:本文的計算方法和結論僅適用於美國境內航線,不適用於WN的中美洲航線(因為稅費計算方法不同);在夏洛特機場CLT出發/中轉的US Passenger Facility Charge僅收取$3而不是$4.5,因此會有很小的誤差;WN隨時可能更改點數抵扣base fare的比率,牧羊場會關注並儘量更新本文。當然任何問題都歡迎大家在評論區補充討論。

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